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경인뉴스


국제위러브유운동본부, 새생명 사랑 가족걷기대회..5천명 참여

-기후위기 직면한 지구촌 가족 돕는다
-기후재난 피해국, 기후변화 취약 도서국, 국내 취약계층 등에 3억원 지원


26일 인천 청라국제도시 한복판의 청라호수공원이 5000명의 경쾌한 발걸음으로 활력이 넘쳤다. 기후위기에 직면한 지구촌 가족을 ‘어머니의 사랑’으로 돕기 위해 UN DGC(공보국) 협력단체 국제위러브유운동본부(회장 장길자·이하 위러브유)가 개최한 ‘새생명 사랑 가족걷기대회’ 현장이다.

 

걷기대회는 2002년 서울 남산에서 시작해 26회를 맞았다. 위러브유는 올해 34개국 난민·이재민 구호 등을 위해 지원하는 8억7000만 원 가운데, 이번 행사를 통해 에콰도르·파키스탄·몽골·우간다·모잠비크 등 기후재난국가 10개국과 키리바시·솔로몬제도 등 기후변화 취약 도서국 5개국, 서울·인천의 기후위기 취약계층 100가정에 총 3억 원을 지원했다. 이외에 몽골 어린이 의료비로 1000만 원을 지원했다.
 


현장에는 주한 카자흐스탄 대사와 에콰도르 대사대리, 코스타리카 공관차석, 시에라리온 대사관 공사, 페루 대사관 이등서기관, 몽골 부영사 등 12개국 외교관을 포함해 각계각층 인사들과 위러브유 인천권 회원·시민이 참여해 자리를 빛냈다. 배우 김성환과 배우 정두겸, 배우 지대한 가수 윤태규·이승훈 등 위러브유의 복지행사에 빠지지 않는 선행 연예인들도 적극 참여했다.

 

[지구촌 평화와 행복 위한 더 큰 목표로 나아갑니다]

구름이 드리운 선선한 날씨 속에 새생명어린이합창단 공연이 걷기대회의 시작을 알렸다. ‘앞으로’ 동요 메들리에 율동을 선보인 발랄한 무대로 참가자들의 얼굴에 함박웃음이 번졌다. 사회를 맡은 김병찬 아나운서는 “5월은 꽃 피는 좋은 계절이지만 낮과 밤의 온도 차이가 있다. 이처럼 우리도 친구·가족이 어울려 따뜻한 이들이 있는 반면 혼자라서 마음이 시린 이들도 있다. 이렇게 함께 모여 격려하며 하나의 온도로 만들자”며 객석의 호응을 이끌었다.

 

1부 개회식에서 장길자 회장은 “재난으로 고통받는 전 세계 피해민에게 정서적·경제적·사회적 회복력을 증진하는 기회를 제공하고, 국제사회의 이해와 관심을 확대해 이들에 대한 다각적 지원을 촉진하고자 한다”고 걷기대회의 취지를 밝혔다. 이번 행사가 지구촌 평화와 행복을 위해 더 큰 목표를 위해 노력하는 의지를 나타내는 좋은 기회라며 “함께 힘을 모아 피해민들이 희망과 용기를 가지도록 응원과 격려를 해달라”고 덧붙였다.
 


누르갈리 아르이스타노프 주한 카자흐스탄 대사는 축사에서 “전 세계를 위해 다양한 복지사업을 하는 위러브유의 활동이 모두의 평화를 위한 것이라는 데 많은 감동을 받았다”며 “카자흐스탄과 한국은 평화를 수호하고, 다양성을 존중하며, 국제커뮤니티가 발달했다는 공통점이 있다. 앞으로도 함께 손잡고 걸을 수 있기를 바란다”고 말했다.

 

이배근 한국아동학대예방협회장은 “오늘 걷기대회의 발길은 기후재난 피해로 눈물 흘리는 소외된 이웃을 위해 퍼주어도 마르지 않는 어머니의 사랑을 나눈다는 분명한 방향과 목표의 실천”이라며 “병들어가는 지구촌을 ‘어머니의 사랑’으로 덮는 그날까지 걷기대회가 지속되는 것은 우리 모두의 꿈”이라고 피력했다. 도성훈 인천광역시 교육감은 “지구촌 어려운 이웃들을 돕는 복지행사로 희망을 전해온 위러브유에 오늘의 행사를 축하드린다”고 영상축전을 보내왔다.

 

[‘어머니 사랑’은 어려운 시대의 위로]

가벼운 몸풀기 율동 후 시작된 2부 걷기대회에서 장길자 회장이 “출발”하고 힘차게 외치자 마칭밴드 연주와 함께 참가자들이 발걸음을 내디뎠다. 노란색, 파란색, 초록색 바람개비를 들고 뛰는 자녀들을 흐뭇하게 바라보는 각국 외교관들도 한국의 아름다운 봄과 지구촌 가족애를 한껏 체험했다. 어린 딸을 목말 태운 아버지, 아들 손을 잡고 걸어가는 부부, 이야기꽃을 피운 중고생 등 다양한 참가자들이 야외음악당을 출발해 호수 옆 산책로를 따라 약 1km 구간을 걸으며 여유와 즐거움을 만끽했다.
 


친정엄마, 남동생, 남편, 딸과 함께 참석한 사공지영 씨는 “기후재난을 겪는 지구촌 가족을 걷기대회를 통해 도울 수 있다는 점이 기쁘고 뿌듯하다”며 “그간 가족 단위로 모일 수 있는 시간이 없었는데 함께 참석해 힐링을 얻고 많이 웃었다”고 말했다. 서울대 사회복지학과에 재학 중인 유학생 아콩 위요노(26·인도네시아) 씨는 “우리 나라에도 기후재난이 잦아 봉사에 관심이 많아서인지 이번 걷기대회가 각별하다”며 “위러브유의 ‘어머니 사랑’이 어려운 시대에 위로가 된다”고 말했다.

 

코스를 완주한 각계 인사들과 참가자들은 부대행사장에 마련된 ‘맘스가든(Mom’s Garden)’ 퍼포먼스에 큰 관심을 보였다. 흥미로운 표정으로 대형 세계 지도에 스칸디아모스로 만든 소형 나무를 꽂으며 푸르른 세계를 만드는 일에 동참하겠다는 의지를 다지고, 작은 꽃나무를 들고 기념촬영을 했다. 맘스가든은 어머니가 꽃과 나무를 심어 가족을 위한 정원을 가꾸듯 한 사람 한 사람이 나무를 심어 푸른 지구를 만들자는 위러브유의 환경 프로젝트다. 위러브유는 지난달까지 국내를 비롯해 미국, 호주, 케냐 등 9개국에서 약 4만 그루를 심었다. 이와 함께 나무가 지구에 미치는 영향, 세계 산림 파괴 실태와 더불어 각국에 숲을 만들어가는 위러브유의 맘스가든 활동 모습이 담긴 사진전에도 발길이 끊이지 않았다. 환경체험존에서는 버려지는 양말목과 폐유리를 활용한 열쇠고리부터 계피막대 방향제·벌레 퇴치제, 자가 발전 솜사탕 만들기 등 다양한 업사이클링 체험 부스가 가족 단위 참가자들의 참여를 끌었다.

 

맘스가든 퍼포먼스, 환경체험존 등에 즐겁게 동참한 주한 이사투 아이샤 시에라리온 공사는 “엄마의 사랑이 있으면 아이들이 도덕적으로 올바르게 자란다”며 “위러브유는 어머니의 사랑으로 자선사업과 교육지원을 한다. 그런 어머니의 사랑이 닿으면 모든 사람들이 잘 살아갈 수 있을 것”이라고 말했다.

 

평소 위러브유의 실생활 ‘클린액션 캠페인’을 실천하며 환경보호 의지를 다져온 참가자들은 이날도 대중교통을 이용하고, 다회용기와 개인컵·텀블러를 사용해 기후위기 대응에 솔선했다. 불가피하게 발생한 쓰레기를 되가져가는 것은 물론 곳곳에 떨어진 쓰레기도 주워 공원을 깨끗하게 만들기도 했다. 언니네 가족과 함께 왔다는 참가자 이영남(48) 씨는 “컵부터 반찬통까지 모두 다회용기로 준비했고, 쓰레기를 배출하지 않으려 과일도 모두 깎아서 가져왔다”며 “환경보호에 힘을 보탰다는 생각에 뿌듯했다”고 말했다.
 


위러브유의 연례 복지행사인 새생명 사랑 가족걷기대회는 코로나19 유행 기간을 제외하고 23년째 매해 꾸준히 열렸다. 2019년부터는 미국, 페루, 필리핀 등 해외에서도 개최했다. 올해까지 국내외에서 25회에 걸쳐 총 24만300명이 참가해 57만1690km를 함께 걸었다. 지구 14바퀴가 넘는 거리다.

이를 통해 심장병·소아암 어린이와 희소난치병 환자와 다문화·복지소외가정 등에 생계비와 의료비를 지원하며 ‘어머니 사랑’을 전했다. 식수시설이 부족해 생명을 위협받는 남아프리카공화국, 가나, 콩고민주공화국, 파키스탄, 인도네시아, 캄보디아 등 아시아·아프리카 국가에는 물펌프·물탱크·수도시설을 설치하고 사후관리까지 병행하며 주민이 건강한 삶을 살 수 있는 버팀목이 됐다.

 

위러브유는 기후변화 등으로 지구촌 곳곳에 각종 재난이 잇달자 기후위기 국가와 기후난민을 돕는 데도 힘을 쏟고 있다. 국제사회 공동목표인 지속가능발전목표(SDGs) 달성에도 함께하는 위러브유는 유엔과 각국 정부, 기관들과 글로벌 복지 협력을 진행 중이다. 헌신적인 행보에 대한민국 훈장, 미국 대통령 자원봉사상 금상(8회), 에콰도르 국회 훈장, 캄보디아 국왕 훈장 등 다수의 상을 받았으며, 국제사회의 지지와 협력이 이어지고 있다.




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